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En el ecosistema creativo y técnico de la actualidad, los términos “UI” (Interfaz de usuario) y “UX” (Experiencia de usuario) se utilizan más que nunca. En general, estos términos se refieren a las especialidades e ideas que han existido durante años antes de la introducción de ésta terminología abreviada.

Desafortunadamente, éstos términos se están convirtiendo rápidamente en palabras de moda, usar estas siglas de manera imprecisa y en situaciones a menudo completamente inapropiadas es un problema constante para un número creciente de profesionales, incluyendo: diseñadores, desarrolladores y empleadores. Para ambas disciplinas es esencial entender la separación, relación y uso apropiado de dichas siglas.

UI != UX

La idea errónea más común que escucharás en las reuniones con los clientes y a menudo en los sitios de ofertas de trabajo, específicamente en los requisitos de algún puesto al que quieras postular, es la combinación o intercambio inadvertido de dichas siglas. En muchos casos, la expectativa incorrecta es que un diseñador de interfaz por defecto entiende o se centra en la experiencia del usuario porque su trabajo está en contacto directo con el usuario. El hecho es que la interfaz de usuario no refleja la experiencia de usuario. La confusión puede ser simplemente porque ambas abreviaturas comienzan con la letra “U”. Lo más probable es que se deba a la superposición de los conjuntos de destrezas que se utilizan en ambas disciplinas. Son ciertamente áreas relacionadas, y de hecho, muchos diseñadores son conocedores y competentes en ambas.

Sin embargo, a pesar de la superposición, ambos ámbitos presentan diferencias sustanciales en cuanto a su naturaleza y, lo que es más importante, en cuanto a sus objetivos y alcance generales.
La interfaz de usuario se centra en los elementos reales que interactúan con el usuario, básicamente, los métodos de entrada y salida de la información. UI se refiere a la incorporación de enfoques y elementos que permiten al usuario interactuar con un sistema. Esto no se refiere a detalles como la forma en que el usuario reacciona al sistema, recuerda el funcionamiento del mismo y lo reutiliza.

Tales problemas nos llevan a la experiencia del usuario. La experiencia del usuario es mucho más que el resultado final de la interfaz de usuario. A pesar de ello, siempre he considerado que lo mejor es considerar la experiencia del usuario como el reactor o núcleo de una marca. Una marca es, en esencia, la suma de las experiencias que una persona tiene con una empresa u organización. La experiencia del usuario es el objetivo. No sólo el objetivo de una interfaz, sino de un producto o interacción con una organización. Cuando se logra una buena experiencia de usuario, cada efecto deseable o positivo que uno podría pensar posiblemente fluye de él. UX se centra en el éxito de todo el conjunto. En realidad, el producto no es la suma de sus partes; la experiencia sí.

Después de todo, eso es todo lo que conseguimos dejar al usuario. Como todos sabemos, la memoria humana es asombrosa pero imperfecta, cada detalle contribuye a una buena experiencia de usuario, pero cuando todo se reduce a ello, el usuario recordará los productos de una manera algo sesgada.
UX contiene una imagen mucho más amplia que la interfaz de usuario, pero sigue dependiendo de los detalles más pequeños para manejarla. Esta comprensión es el activo más poderoso que cualquier persona puede tener en el desarrollo de productos y servicios.

La interfaz de usuario es una herramienta

La UI es una de las herramientas más efectivas a nuestra disposición para lograr una gran experiencia de usuario. ¿Por qué? Simple, la interfaz es el método más intuitivo, visceral y visible con el que nuestros usuarios interactúan con nosotros. La interfaz de usuario es la primera línea de batalla, ésta es posiblemente la mejor explicación de por qué los dos términos se utilizan tan a menudo indistintamente o combinados en uno solo.

Encontrar al diseñador adecuado

Algunos de los fallos de uso más comunes para los términos UI y UX es donde más importa: listados de ofertas de trabajo y requisitos. Ya es sumamente difícil encontrar candidatos capacitados para trabajos especializados como el diseño de interfaces y el diseño de experiencia de usuario. Pero sin duda es más difícil contratar a la persona adecuada cuando el conjunto de habilidades y el enfoque de diseño están mal expresados. Es caro contratar a un especialista, y es aún más caro contratar a uno que no puede resolver el problema que necesitas resuelto. La mayoría de las veces, los requisitos y responsabilidades del trabajo se inclinan hacia la descripción del trabajo de diseñador de interfaz de usuario, pero vienen cargados con la responsabilidad y la expectativa de un diseñador de UX.

La diferencia entre UI y UX - Experiencia de usuario

Responsabilidad a la hora de resolver un problema

Ya sea un diseñador UI o UX, todavía existe el elemento del diseño. El diseño es una solución a un problema. Cuando los roles están claramente definidos y se comprenden universalmente, es mucho más fácil atacar un problema, proponer una solución y ejecutarlo. En el caso de la interfaz de usuario y UX, el problema se aplica normalmente a situaciones en las que la responsabilidad de la interfaz y la experiencia se asigna a un diseñador que simplemente no tiene el control total de ambos aspectos.

Es difícil reconocer un problema cuando la habilidad de resolverlo no está en tus manos. Un diseñador UI puede tener la capacidad de crear diseños interactivos, iconos, colores, texto y otros elementos que resuelven problemas relacionados con las interacciones directas con el usuario. Esos elementos son herramientas fantásticas para afectar la experiencia del usuario, pero son sólo una parte de la ecuación. La experiencia del usuario se ve influenciada por una multitud de cosas como: el copy de marketing, la velocidad, el rendimiento funcional, el esquema de color, la personalidad, la atención al cliente, las expectativas establecidas, el enfoque financiero, etc.

No es justo decirle al diseñador de interfaz de usuario que es responsable de todas estas cosas y más. No es que la experiencia del usuario no pueda ser diseñada, si la situación fuera al revés para un diseñador de UX sería igualmente difícil. Para que un diseñador pueda responsabilizarse correctamente del problema de UX, debe estar habilitado para recomendar y efectuar cambios, implementaciones y decisiones que controlen la experiencia. No es que un diseñador no pueda manejar ambas áreas, se trata de disponer de las herramientas y la capacidad para resolver problemas. Efectivamente, un constructor sin herramientas es igual de inservible para construir como una persona sin habilidad o conocimiento.

Conclusión

El primer paso para solventar con éxito cualquier problema es entender lo que se debe hacer, comprender la diferencia entre UI y UX es un activo intelectual con ramificaciones asombrosas.

Desde la contratación de la persona adecuada para el trabajo hasta la simple comprensión de lo que se requiere para abordar el problema, el conocimiento adecuado de la terminología UI y UX es una forma sencilla de facilitar una mejor comunicación, una mejor resolución de problemas, un mejor diseño y una mejor experiencia del usuario.